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Cathédrale Notre-Dame - Moulins 03
GILLES L'ERMITE
Cathédrale Notre-Dame - Moulins 03

Gilles l'ermite (640 - 720)

Selon les traditions, c'est vers le milieu du VIIe siècle, à Athènes, que naquit Saint Gilles.
Il s'illustre par des miracles mais fuit sa renommée. Il se rend d'abord à Rome, avant de se retirer dans une forêt près de Nîmes, à Collias, à l'endroit où existe toujours un modeste ermitage.

Gilles et la biche

Selon une légende hagiographique du Xe siècle, une biche, poursuivie par des chasseurs du roi Wamba, se réfugie dans la grotte de Saint Gilles, et vient se coucher à ses pieds. La main du saint en prière est transpercée par la flèche d'un chasseur visant l'animal.
Le roi Wamba exprime ses excuses à Gilles, et demande à faire pardonner la méprise de ses chasseurs. Gilles le persuade de fonder un monastère. Ainsi est construite l'abbaye de Saint-Gilles-du-Gard, alors port de mer, étape du pèlerinage, autant sur le chemin de Rome que sur celui de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Eglise Saint Leu Saint Gilles - Paris (1)
Eglise Saint Leu Saint Gilles - Paris (1)

Représentation

Gilles est représenté tantôt en ermite, accompagné de la biche nourricière, tantôt en abbé bénédictin, avec la crosse.
On l'invoque contre le cancer, la panique, le mal caduc, la folie ou les frayeurs nocturnes

Saint Gilles est fêté le 1er septembre.

Eglise Saint Nicolas - Troyes 10
Eglise Saint Nicolas - Troyes 10
Eglise Saint Gilles - Bourg-la-Reine 92
Eglise Saint Gilles - Bourg-la-Reine 92

Guide du pèlerin de saint Gilles

Même si la route te paraît vide, longue et fastidieuse,
elle t'entraîne à entrer en toi-même.
Ne ferme pas cette porte.
Tu y trouveras un jour ou l'autre Dieu qui est en toi,
tu découvriras sa vérité.
Il te donnera sa vie.
Car il est le Chemin, la Vérité, la Vie.