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Georges
SAINT GEORGES
Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

Georges de Lydie (vers 275-280 - 303)

D'après la légende dorée de Jacques de Voragine, Georges de Lyddab> est né à Mazaca en Cappadoce, dans une famille chrétienne. De santé très fragile après sa naissance, le père de Georges, craignant pour la survie de l'enfant, décide de le faire aussitôt baptiser.
La renommée militaire de son père lui ouvre l'accès à une bonne éducation. À l'âge de quinze ans, il se rend à Nicomédie et devient officier dans l’armée romaine. Il se présente devant l'empereur Dioclétien qui reconnait en lui le fils de son ancien compagnon d'armes et le fait chevalier. Par la suite, Georges est promu tribun. Son habileté amène les autorités à lui confier le commandement de régions militaires difficiles : la Syrie, la Palestine, l’Égypte et la Libye. Il est alors élevé au grade de préfet par le même Dioclétien.

Mais le proconsul Maxence convainc Dioclétien de reprendre les persécutions contre les chrétiens et impose le culte solaire. Le 24 février 303, l'empereur donne l'ordre de détruire les églises chrétiennes et de persécuter le haut clergé, notamment les évêques. La première destruction sera celle de l'église de Nicomédie. Les livres d'office sont brûlés, et tous les chrétiens sont privés des droits et privilèges de la citoyenneté. Georges tente sans succès d'en dissuader l'empereur, puis lui remet son glaive, en signe de démission, et quitte Nicomédie pour retourner à Mazaca où il trouve sa mère mourante. Après la mort de sa mère, Georges distribue sa fortune aux pauvres et projette un pèlerinage en Terre Sainte sur les lieux de la Passion du Christ. Mais en raison des persécutions, il abandonne ce projet et retourne à Nicomédie.

En passant par Lydda, il met fin aux agissements d’une bande de pillards perses, dirigés par Nahfr, dont le nom signifie « serpent », ou « dragon ». À l'abri dans des marais, ces perses anéantissent les troupes envoyées à plusieurs reprises contre eux, finissant par soumettre la population à un tribut arbitraire de deux moutons par jour. Comme « prix » de ses services, Georges demande la conversion de la population locale à la foi chrétienne. Il débarrasse alors celle-ci de Nahfr, tuant celui-ci d’un seul coup de son épée, ou de sa lance, ce qui permet de capturer sa troupe et de rétablir à nouveau le calme dans la région.

De retour à Nicomédie, il rend visite aux chrétiens emprisonnés. Dioclétien lui enjoint d'abandonner sa foi chrétienne et de reprendre son service. Il refuse, et en quittant le palais il détruit sur son passage une tablette sur laquelle figure l'édit impérial imposant le culte d'Apollon. Arrêté pour cet acte, Georges est soumis à de nombreux supplices, mais il survit miraculeusement suscitant de nombreuses conversions au palais, notamment celle de l'épouse de Dioclétien, Prisca, une princesse d'origine perse, et deux autres consuls d'Orient, Anatole et Protole, ainsi que celle du gardien de la prison où il est incarcéré.
Il est condamné à mort et décapité un vendredi 23 avril 303, à l'âge de 22 ans. Des chrétiens recueillent clandestinement sa dépouille pour l'inhumer à Lydda, en un lieu sur lequel sera bâtie une église qui lui sera dédiée, là même où il avait vaincu « le dragon » (le chef de bande Nahfr). Les Chrétiens d'Orient affirment qu’il s'y trouve encore, dans la crypte, sous l’autel.

la légende de Saint Georges

retable de l'église Saint Georges de Vinneuf (89)

Eglise Saint Georges - Vinneuf 89
Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

L’église, dédiée à Saint-Georges, construite au début du XIIIe siècle, se situe au coeur du village. Placé au fond du chœur, un retable du XVIe siècle retrace la légende et le martyre de Saint-Georges à travers 12 scènes sculptées en haut-relief. Réalisé en pierre, il a été restauré et repeint d’un badigeon à dominante dorée.
Chaque scène est séparée par des colonnes et le tout s’organise sur trois niveaux. Les épisodes illustrés sont tirés de « La Légende dorée » écrit par le dominicain Jacques de Voragine au XIIIe siècle. Par sa taille (L. 3 m - H. 1,80 m) et la richesse de son décor, cette œuvre remarquable a été classée monument historique en 1992.

Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

Un jour, Georges traverse sur son cheval blanc la ville de Silène dans la province romaine de Libye. La cité est terrorisée par un dragon qui dévore tous les animaux de la contrée et exige des habitants un tribut quotidien de deux brebis. Les brebis venant à manquer, on décida dans un conseil qu'on donnerait une brebis et qu'on y ajouterait un garçon ou une fille tiré au sort. Georges arrive le jour où le sort tombe sur la fille du roi.

Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

Georges engage avec le dragon un combat acharné : avec l'aide du Christ, et après un signe de croix, il le transperce de sa lance.

Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

« Jette, dit Georges à la fille du roi, jette ta ceinture au cou du dragon ; ne crains rien, mon enfant. » Elle le fit et le dragon la suivait comme la chienne la plus douce.

Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89 Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

Tout le peuple témoin de cela se mit à fuir par monts et par vaux en disant : « Malheur à nous, nous allons tous périr à l’instant! »
Alors Saint Georges leur fit signe en disant : « Ne craignez rien, le Seigneur m’a envoyé exprès vers vous afin que je vous délivre des malheurs que vous causait ce dragon, seulement croyez en J.-C., et que chacun de vous reçoive le baptème, et je tuerai le monstre. »

Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

En ce temps-là, étaient empereurs Dioclétien et Maximien, et sous le président Dacien, il y eut une violente persécution contre les chrétiens. Au milieu des tourments, beaucoup de chrétiens faiblirent et sacrifièrent aux idoles.

Georges à cette vue fut touché au fond du cœur ; il quitta l’habit militaire et prit celui des chrétiens.
Dacien lui dit en colère : « Qui t'a rendu si présomptueux d'oser appeler nos dieux des démons ? »
Georges lui répondit : « Je m’appelle Georges, je suis d'une noble race de la Cappadoce ; j'ai tout quitté pour servir plus librement le Dieu du ciel. »

Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

Dacien pensa l’amollir par des caresses, puisqu'il ne pouvait le vaincre par ses menaces : « Mon fils Georges, lui dit-il, tu vois de quelle mansuétude sont nos dieux, puisqu'ils supportent tes blasphèmes si patiemment. Néanmoins, ils sont disposés à user d'indulgence envers toi, si tu veux te convertir. Fais donc, mon très cher fils, ce à quoi je t'exhorte ; abandonne tes superstitions pour sacrifier à nos dieux, afin de recevoir d'eux et de nous de grands honneurs. »

Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

Au moment où Georges entrait dans le temple des idoles pour sacrifier, et quand tous les assistants étaient dans l’allégresse, il se mit à genoux et pria le Seigneur, pour son honneur et pour la conversion du peuple, de détruire de fond en comble le temple avec ses idoles afin qu'il n'en restât absolument rien. A l’instant le feu du ciel descendit sur le temple, le brûla avec les dieux et leurs prêtres : la terre s'entrouvrit et engloutit tout ce qui en restait.

Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89 Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89 Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

Après la publication des édits de Dioclétien contre les chrétiens, Georges est emprisonné. Ne voulant abjurer sa foi, il fut livré à de nombreux supplices auxquels il survécu miraculeusement.

On le fait couper en morceaux, jeter dans un puits, avaler du plomb fondu, brûler dans un tonneau de bronze chauffé à blanc, donner en nourriture à des oiseaux de proie.
Chaque fois, Saint Georges ressuscite et en profite pour multiplier les miracles.

Retable de St Georges - Eglise Saint Georges - Vinneuf 89

Il finit par être décapité le 23 avril 303.

représentation

Saint Georges est traditionnellement représenté à cheval, souvent blanc (signe de pureté), ayant un dragon à ses pieds qu'il terrasse. En armure, portant une lance souvent brisée à la main, ainsi qu’un écu et une bannière d’argent blanche à croix rouge, couleurs qui furent celles des croisés (dont saint Georges était le saint protecteur) et devinrent celles de la Savoie et du drapeau national de l’Angleterre au XIVe siècle.

Les chrétiens d'orient l'appellent le grand martyre. Il est le saint protecteur de nombreux pays, de l'Angleterre, et de la Géorgie qui porte son nom, ainsi que de nombreuses villes, et notamment Beyrouth où un monastère du IVe siècle porte son nom (Jergis par les chrétiens et Khodr par les musulmans).
Il est aussi vénéré dans l’Islam. Son tombeau, vide, est conservé par les musulmans dans la citadelle d'Alep, en Syrie.

Les croisades contribuèrent à donner au culte de saint Georges un grand éclat, notamment parmi les chevaliers français et anglais. Il est le saint protecteur des cavaliers.

Il est l’allégorie de la victoire de la Foi sur un Démon désigné dans l’Apocalypse sous le nom de dragon.
Georges est fêté le 23 avril.

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Chaire - Eglise St Georges - Vinneuf 89
Chaire
Eglise St Georges - Vinneuf 89
Eglise St Georges<br>Vinneuf 89
Eglise St Georges
Vinneuf 89

La jeune fille agenouillée aux pieds de Saint Georges porte une représentation de l'église de Vinneuf qui abrite ce vitrail.

Au second plan, à côté de la Vierge à l'enfant, l'apôtre Simon est reconnaissable à la scie qu'il tient dans ses mains, instrument de son martyre.